Like most Gazans, I had to avail myself of solar cells at a generous neighbor’s house that made it possible for me and others to charge our cellphones. At my neighbor’s house, we were all equal: the doctor and the engineer, the young and the old. Every Palestinian here was a displaced person.
We squat on the sidewalk and chat with one another about where we came from, any news about our neighborhoods and our homes.
That is where I met Abou Mohamad, a man the age of my father.
I discovered that he lived in my uncles’ neighborhood. We got to know each other well and became comrades in “phone charging”.
The morning of Monday January 1, 2024, Abou Mohamad sounded happy. He told me: “Me and Umm Mohamad went out. I bought her falafel , two cups of tea, two tomatoes, and an orange.” He bought some simple things and headed to the beach. Yes. They went to the sea. He
told me how happy he and his family members were having been able to buy some falafel which was in short supply and extremely hard to find. He said his family was “happier to have a falafel meal than they were when they had a fancy kabab dinner in years past.”
I listened to Abou Mohamad attentively. Listening to him charged me with a big dose of hope.
Uncle Abou Mohamad’s love for life and incentive to be alive were hardly matched by those of a ten-year-old kid.
Our phones were charged. We said goodbye and each went his way.
Three hours later, closer to the sunset call for prayer, sounds of heavy bombardment reverberated throughout the area. Sirens and ambulances rushed to pick up martyrs and the injured. The day was over. No one leaves home after the sunset call for prayer.
We did not know who was killed, why or how. This is a luxury these days. The bodies of those who were killed by the strikes often remain and disintegrated under the rubble. If they happen to have been in a border area, they remain strewn in the streets, and no one comes to retrieve
I went to charge my phone the next day. There I heard the shocking news. A comrade in our phone charging told me that Abou Mohamad who was displaced from his home and took refuge in this house was killed that night in the bombardment. He was buried the next morning.
Rest in Peace, Uncle Abou Mohamad. You had the mind and wisdom of an old man, the heart of a child, and an infinite reservoir of hope.
Despite the horrors we have endured, and as much as was humanly possible, Uncle Abou Mohamad insisted on being happy. He looked forward to “a” future and prefaced his statements by “when the war ends inshallah (God willing)”.
Uncle Abou Mohamad completed his mission. My only consolation is that I bore witness to that
before he died.
The pursuit of life is a thousand times stronger than all forces of death combined.

Knowing that any moment we live could well be our last, if you can, try to enjoy it. Make it count if you can and leave something beautiful behind.

Visit Ahmad’s campaign and get to know him.

كغالبية الغزيين ، كنت أشحن هاتفي عند أحد الجيران الذي يملك خلايا شمسية ويمد الاهالي ب وصلة للشحن ، هناك حيث يجلس الكل سواسية
الدكتور والمهندس والكبير والصغير وكل فلسطيني
جميعهم هنا نازحين
تبدأ فقرة الشحن ونجلس على الطرقات ونمضي الوقت بالتعرف على بعضنا ومن أي منطقة نزحنا ومن أين أتينا وأي أخبار قد نعرفها عن حاراتنا وبيوتنا
تعرفت هناك على شخص بعمر والدي يدعى أبو محمد
اكتشفت أنه نزح من حيث يسكن أخوالي وتعرفنا على بعضنا أكثر وأصبحنا “رفقاء في شحن الهواتف”
في صباح يوم الاثنين 1/1/2024 كان أبو محمد مبسوط ويحدثني
” طلعت اليوم انا وام محمد شريتلها فلافل وكاستين شاي وحبتين بندورة وحبة برتقال ” وبعض الاشياء البسيطة وذهبوا لتناولها على البحر نعم على البحر!، واخذ يصف لي كيف كان فرحاً واهل بيته مسرورين بعد ان تحصل على بعض الفلافل ” أصله كان مقطوع ومش مبين ” وأكمل حديثه “فرحوا في الفلافل اكتر من فرحتهم بالكباب في الايام العادية”
كنت أطالع ابو محمد باصغاء كامل وآخذ جرعة أمل كبيرة منه، هذا العم الذي يملك حافزاً ودافعاً للحياة أكثر من طفل في العاشرة من عمره
انتهت فترة الشحن وسلمنا على بعضنا ومضينا كل في طريقه
وبعد ثلاث ساعات فقط وبالقرب من آذان المغرب سمعنا صوت قصف عنيف في المنطقة وهرولت سيارات الاسعاف تنقل الشهداء والجرحى وانتهى اليوم كالعادة بآذان المغرب حيث لا يغادر أحدٌ بيته بعد هذا الوقت
لم نعرف من الشهداء ولم وكيف ، طبعاً هذه رفاهية في هذه الايام حيث أن كثير من الشهداء أصبحوا يتحللون تحت الانقاض ولا يقدر أحد ان يرفعها عنهم، يتحللون بداخلها ناهيك عن اذا كانوا في منطقة حدودية قد يبقون في الطرقات ولا يقترب منهم أحد
في ظهر اليوم التالي ذهبت كالعادة لشحن الهاتف لأتلقى الخبر الصادم ، حدثني رفيق شحن آخر ان ابو محمد كان نازح عند ذلك البيت المقصوف وانهم اخرجوه شهيداً وتوجهوا لدفنه صباحاً!
رحم الله العم ابو محمد من كان يملك عقل وحكمة رجل كبير وقلب طفل صغير وأمل لا ينفذ
برغم كل ما مررنا به كان يصر على أن يكون سعيداً بقدر المستطاع ويرسم دائما مستقبلاً يبدؤه بعبارة “بعد الحرب ان شاء الله “
انهى العم أبو محمد رسالته وعزائي الوحيد أنني التمست منها شيئاً قبل وفاته
أن دافع الحياة أكبر ألف مرة من كل دوافع الموت جميعاً
وأن كل لحظة نعيشها قد تكون الأخيرة فإن كان بيدك أن لا تكدرها وأن تترك أثراً جميلاً فافعل

Share This
Share This